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阿波蓝

支撑着JAPAN BLUE“蓝色”的“阿波蓝”

可以染出美丽色泽的“阿波蓝”自江户时代起便进军全国市场,给德岛的经济和文化带来巨大的助力。当今德岛,由承袭传统的蜡染师制造出的“阿波蓝”产量占全国市场份额的大半,支持着“日本蓝・蓝色”走向世界。

何谓阿波蓝

由蓼科植物蓼蓝的干叶发酵而成的天然蓼蓝染料被称为“司库摩”。天然蓝染是使用“司库摩”的染液浸染而成,在德岛制造的“司库摩”被称为“阿波蓝”。

制造“阿波蓝”需要耗时近1年。春季栽植蓼蓝苗,夏季收割蓼蓝叶子后切碎,充分干燥后堆积在被称为睡铺的设备上。在堆积的蓼蓝叶(数百公斤~数吨)上洒水,并仔细进行温度管理,大约发酵100天之后,便可完成“阿波蓝”的制作。

阿波蓝的魅力

阿波蓝的魅力数不胜数,但最重要的莫过于其颜色本身。

从仿佛窥视瓶口的浅色“窥瓶”(柔和蓝绿色),到“淡青色”、“蓝色”以及由于可以联想到胜利这一吉利名称而深受武士喜爱的“胜色”(深蓝色)等,这些用来描述蓝色的各种名称也显示出阿波蓝染出的多种色彩美。

染色的原理

“司库摩”中含有一种名为靛蓝的蓝色色素。由于该色素不溶于水,无法直接用于染色。因此,要先将其和石灰、木灰汁等碱性物质一起倒入容器内混合,经过1周左右的管理发酵,使蓝色的色素可以溶于水。

将布料浸渍在完成的染液中放置一段时间之后,再暴露于空气中,蓝色色素和空气中的氧气发生反应,再次回到不溶于水的稳定状态。之后,用水仔细清洗,冲掉不稳定的多余成分,便显现出鲜艳的蓝色。

阿波蓝的历史

阿波蓝起源的说法不一,不过1445年的“兵库北关舩入纳帐”中保留着蓝染的装运记录,所以一般认为阿波蓝从室町时代起已经制造并流通了。

从江户时代到明治时代,其制造量明显增加,十八世纪初期已经主导全国市场。其繁荣的理由有三。

  1. 在大阪周边地区开始栽培棉花,对与棉花兼容性高的蓼蓝染料需求量增加。
  2. 德岛藩保护并奖励蓝染事业,所以商人们不断尝试制蓝技术的改良,持续努力提高品质。
  3. 德岛的地理和气候适合种植蓼蓝。

阿波蓝的繁荣一直持续到十九世纪,德岛的蓼蓝栽培面积在1903年达到高峰,增加到大约15,000公顷。但是,之后由于印度的沉淀蓝和欧洲的合成蓝进口量增加,阿波蓝的生产量骤减。现在,天然蓼蓝之美和纯天然的质感重新被世人所认识,通过以保存和振兴阿波蓝的“蓝染师”为首的相关人员的努力,阿波蓝的传统得以持续传承。

专栏

阿波蓝来自吉野川的馈赠

吉野川自东向西穿过德岛县,在其流域栽培蓼蓝。但是,由于当时的吉野川并未建筑堤防,每年的台风时期降水量较大,河流泛滥引发洪灾。由于台风多在水稻收割前到来,蒙受巨大损失的风险较高,不适合种植水稻。从这一点来看,在台风季节之前就完成收割的蓼蓝种植是适合德岛县的产业。

而且对于居民来说,台风时的洪水是把双刃剑,既是非常危险的水害,同时也有好的一面,可以将肥沃的土壤冲入蓼蓝收割后的蓼蓝田里,使难以在同一片土地上连续种植的蓼蓝得以连续种植。